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¿Cómo le fue a Facebook en su primera defensa de Libra ante el Congreso de EU?

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Por León A. Martínez - julio 16, 2019   

Nota-CNBC

Este martes se realizó la primera de las dos audiencias ante el Senado de Estados Unidos en las que David Marcus, jefe de Calibra, deberá abogar por que se permita a Facebook y a sus asociados iniciar la operación de la criptomoneda Libra.

A lo largo de la audiencia de este martes, los legisladores estadounidenses expresaron sus objeciones al proyecto, que fueron desde lo relacionado con la seguridad de los datos personales, pasando por que Libra pudiera representar una amenaza al sistema económico, hasta la concentración de poder por parte de las Big Tech.

Los argumentos que presentó Marcus este día en la audiencia a favor del ambicioso plan de Facebook para crear un ecosistema financiero basado en una moneda digital se publicaron este lunes. Entre ellos, destaca el que sostiene que si otro país construyera primero una moneda digital exitosa, el sistema podría estar fuera del alcance de las regulaciones y sanciones de Estados Unidos.

Calibra, la filial de Facebook que se encargará de la construcción de los servicios financieros y software sobre la blockchain de Libra, tiene su sede en Suiza. David Marcus aseguró ante los senadores de EU que esto obedeció a que Suiza es sede de importantes grupos financieros internacionales, y "no para evadir ninguna responsabilidad de supervisión".

El jefe de Calibra sostuvo que Libra no iniciará operaciones -que el whitepaper del proyecto indica que sería en 2020-, hasta no contar con el aval de los legisladores estadounidenses.

Libra es un proyecto que potencialmente podría impulsar el comercio digital en el mundo. Dado su diseño, podría usarse en transacciones al menudeo o incluso el envío de remesas; y al contar con el respaldo de la mayor red social del mundo, integraría a la economía digital a segmentos de la población que en la actualidad no tienen acceso a los servicios financieros tradicionales.

La moneda digital de Facebook es, desde su concepción, más semejante al servicio de PayPal -otra de las empresas detrás del proyecto- y menos a una criptomoneda. Libra es una “moneda estable”, cuyo valor estaría respaldado por depósitos en monedas soberanas como el dólar, el euro y el yen japonés. En contraste, el valor del token de Bitcoin es altamente volátil, sujeto a la especulación del mercado.

La moneda digital de Facebook estará integrada a los servicios de Messenger y WhatsApp, además de que contará con su propia app, lo que le dará flexibilidad para usarse en transacciones entre usuarios o para compras en establecimientos físicos o digitales.

Pero no todos comparten el entusiasmo con la operación de Libra. El senador demócrata Brian Schatz, en respuesta al argumento de Marcus de que EU podría quedar a la zaga en la operación de monedas digitales con respecto a otros países, dijo que la pregunta no es si Estados Unidos debería tomar la iniciativa, sino "por qué Facebook", luego de los escándalos de seguridad de datos personales en los que está involucrada la compañía, como el de Cambridge Analytica.

Sobre este punto, Marcus explicó que Calibra no compartirá los datos de usuarios de las operaciones realizadas con ningún miembro de la Asociación Libra, la red de compañías de diversos sectores que se encargarán de administrar la blockchain donde se validarán las transacciones con Libra.

“La Asociación no almacenará por separado ningún dato personal de las personas que usan la cadena de bloques, independientemente de cómo se pueda recopilar, y no ejecutará ninguna infraestructura. Como resultado, la Asociación no puede, y no lo hará, monetizar los datos en la cadena de bloques ", dijo Marcus.

Algunos más ven en el proyecto de Libra un riesgo de que las grandes corporaciones pudieran competir con la política monetaria soberana mediante la creación de una economía secundaria a través de una moneda privada.

"Permitir que las empresas de Big Tech asuman el control del sistema de pago o se posicione para influir en la política monetaria sería un gran error", dijo el senador Sherrod Brown, miembro del Comité Bancario del Senado de Estados Unidos, y uno de los legisladores más críticos al proyecto defendido este martes por Marcus.

En respuesta a esta inquietud, Marcus dijo:

“[La Asociación Libra] trabajará con la Reserva Federal y otros bancos centrales para asegurarse de que Libra no compita con las monedas soberanas ni interfiera con la política monetaria. La política monetaria es propiamente la provincia de los bancos centrales”.

Otros senadores hicieron preguntas sobre cómo prevenir el lavado de dinero, imponer sanciones internacionales, examinar a los fabricantes de billeteras digitales y la gobernanza de la criptomoneda.

Con todo, el proyecto de moneda digital de Facebook fue recibido con optimismo por los legisladores Michael Crapo y Patrick Toomey. Crapo vio con buenos ojos la implementación de Libra para el sistema de pagos, mientras que Toomey sostuvo una postura laissez faire, laissez passer, al declarar que el impedir a Facebook echar a andar su proyecto sería como “estrangular a un bebé en su cuna”.

Este miércoles será la segunda audiencia ante el Congreso de Estados Unidos. La moneda digital está en el aire.

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