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Las 10 tecnologías emergentes del 2019, según el MIT

7 minutos de lectura
Por Alan García - abril 25, 2019    eHealth, Inteligencia Artificial, Tecnologías Emergentes, MIT Technology Review,

Las 10 tecnologías emergentes del 2019, según el Instituto Tecnologico de Massachusetts

Como cada año, tenemos para ti 10 tecnologías emergentes que marcarán el 2019 según el Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT), una de las universidades más importantes del mundo que, además, es un referente inequívoco de innovación y desarrollo.

Cabe resaltar que para los especialistas de este prestigioso centro educativo el potencial de negocio de cualquier tecnología es relevante, pero no crucial. En consecuencia, aquí encontrarás 10 tecnologías que, de forma directa o indirecta, tendrán una repercusión en la vida de muchas personas.

“Quería elegir cosas que no sólo crearán titulares en 2019, sino que capturen este momento en la historia tecnológica” dijo Bill Gates, fundador de Microsoft y colaborador de la investigación.

Robots con destreza

Robots con destreza

Un robot dentro de una fábrica puede recoger repetidamente una pieza y ensamblarla con una precisión asombrosa y sin aburrirse nunca, pero basta con mover esta pieza unos centímetros o cambiar un poco sus dimensiones para comprobar la verdadera inteligencia y autonomía del aparato.

A pesar de todo lo que se dice acerca de las máquinas y la Industria 4.0, los robots industriales son torpes e inflexibles. Sin embargo, integrando IA directamente a la operación y no sólo a la gestión esto puede cambiar.

“Necesitaremos más avances para que los robots dominen la destreza avanzada que se necesita en un almacén o fábrica real, pero si los investigadores pueden emplear este tipo de aprendizaje de manera confiable los robots podrán ensamblar nuestros aparatos, cargar nuestros lavaplatos e incluso ayudar a la abuela a levantarse de la cama” señala Will Knight, editor en jefe del MIT Technology Review.

La nueva ola de la energía nuclear

Planta nuclear

La energía nuclear tiene el estigma de ser sumamente peligrosa y muy mala para el medio ambiente. Sin embargo, los nuevos diseños de reactores nucleares han ganado un gran impulso en el último año por lo que prometen hacer que esta fuente de energía sea más segura y barata.

En lugar de una gran planta de fusión o fisión nuclear con dos grandes reactores, los nuevos diseños implican pequeños reactores modulares que se complementan y que en su conjunto producen tanta o más energía que una planta tradicional.

Y es que la energía nuclear segura es mucho más ecológica que casi cualquier otra alternativa y tiene niveles de producción muy superiores a las terminales carboeléctricas y petroeléctricas.

Prediciendo nacimientos prematuros

Embarazada

Anteriormente, para saber si un bebé tenía posibilidades de nacer prematuramente era necesario un proceso sumamente invasivo. Sin embargo, ahora con un simple análisis de sangre es posible saber si una mujer embarazada corre el riesgo de dar a luz antes de tiempo.

Todo esto es gracias a que nos hemos vuelto muy buenos leyendo el ADN y el ARN, mismo que flota libremente entre nuestras células y que estamos comenzando a utilizar para detectar otros problemas como el cáncer.

“La tecnología detrás del análisis de sangre es rápida, fácil y cuesta menos de 10 dólares por análisis” señala Bonnie Rochman, escritora y editora de la Seattle Cancer Care Alliance.

Sondas intestinales en pastillas

Sonda intestinal

Imagina un pequeño dispositivo del tamaño de una pastilla y con la capacidad de captar imágenes detalladas del intestino sin necesidad de ningún tipo de anestesia general o local.

Estos nuevos dispositivos no sólo son mucho menos invasivos que una endoscopia. Además, son mucho más baratos y portables, por lo que se están empezando a utilizar como alternativa para detectar cáncer de esófago o problemas gastrointestinales en niños y bebés.

“La pequeña sonda ayudará a los investigadores a responder preguntas sobre el desarrollo de EED (Environmental Enteric Dysfunction), cómo las células se afectan y si las bacterias están involucradas en esto, además de evaluar las intervenciones y los posibles tratamientos” explicó Courtney Humphries, escritora independiente especializada en temas de eHealth y colaboradora del MIT Technology Review.

Vacunas contra el cáncer personalizadas

Vacuna

El cáncer es una enfermedad sumamente compleja y difícil de tratar. De hecho, su tratamiento, a través de radio y quimio terapia, puede ser tan agresivo que en muchas ocasiones es el principal causante del deterioro de la salud de sus pacientes.

En consecuencia, y buscando alternativas menos invasivas y más efectivas, se han desarrollado algunos prototipos con vacunas personalizadas para cada tipo de cáncer, mismas que alertan al sistema inmune de un individuo para que sea éste el que se encargue de eliminar ciertas células mutadas.

“Eso será complicado porque crear la vacuna implica realizar una biopsia en el tumor del paciente, secuenciar, analizar su ADN y llevar esa información al lugar de producción. Una vez producida, la vacuna debe ser entregada rápidamente al hospital; Los retrasos pueden ser mortales” señala Adam Piore, escritor de The Body Builders: Inside the Science of the Engineered Human.

Hamburguesas no veganas, pero libres de culpa.

Hamburguesa

Más allá de las implicaciones éticas o morales de comer carne, la crianza de ganado para consumo es sumamente dañina para el medio ambiente, algo preocupante si consideramos que el consumo de carne a nivel mundial crecerá un 70% para el 2050.

Aunque las alternativas vegetales empiezan a cobrar fuerza, la cantidad de proteína por porción, su costo y el sabor de esta “carne” dificulta enormemente que las personas migren de una dieta omnívora a una vegana.

En consecuencia, la carne biocatalizada o cultivada en laboratorio comienza a plantearse como una buena alternativa, escalable y económica, para satisfacer esta demanda de alimento.

Receptores de dióxido de carbono

CO2

Incluso si detuviéramos todas las emisiones de dióxido de carbono a la atmosfera en este mismo momento (lo cual no haremos), los especialistas consideran que el efecto invernadero que generamos en la tierra no se mitigará hasta dentro de un par de miles de años.

En consecuencia, para evitar un aumento peligroso de la temperatura global, el panel climático de la ONU concluyó que el mundo tendrá que eliminar hasta 1 billón de toneladas de dióxido de carbono de la atmósfera en este siglo, pero ¿cómo?

Existen prototipos de filtros de aire masivos que podrían limpiar una tonelada de aire con un gasto de 100 dólares americanos algo que, aunque suena prometedor, es muy costoso, pero sienta un precedente sobre el cual podemos desarrollar nuevas tecnologías más baratas y escalables.

Electrocardiogramas al alcance de tu mano

Smartwatch

Gracias al avance tecnológico y a la aprobación regulatoria, muchas personas pueden monitorear sus corazones con dispositivos como relojes inteligentes y sensores diseñados para conectarse con su smartphone.

Sin embargo, en la gran mayoría de las ocasiones, estos no son dispositivos médicos serios que ofrezcan datos relevantes para un análisis clínico detallado. En consecuencia, y con un gran esfuerzo de integración de software y hardware, muchas empresas diseñaron relojes inteligentes habilitados para hacer electrocardiogramas, mismos que son más útiles en términos médicos y pueden ser una revolución para el eHealth.

“El otoño pasado, AliveCor presentó resultados preliminares a la American Heart Association sobre una aplicación que con base en dos sensores puede detectar un determinado tipo de ataque cardíaco” señaló Karen Hao, colaborador del MIT Technology Review.

Baños sin alcantarilla

Alcantarilla(m)

A nivel mundial más de 2,300 millones de personas no tienen acceso a un buen servicio de alcantarillado. En consecuencia, tienden a arrojar sus desechos fecales a estanques, ríos y arroyos, propagando con ello virus y parásitos dañinos para la salud.

Además, construir la infraestructura suficiente para satisfacer a estos grupos vulnerables es muy costoso, razón por la cual varios investigadores han diseñado retretes capaces de manejar residuos de forma autónoma, mismos que son funcionales y económicos por lo que sólo esperan a ser masificados.

“Es genial construir una o dos unidades, pero para que la tecnología tenga un impacto en el mundo la única forma de hacerlo es producir las unidades en masa" dijo Erin Winick, colaborador del MIT Technology Review.

Inteligencias artificiales capaces de conversar

Asistente de voz

Estamos ya muy acostumbrados a asistentes “inteligentes” como Siri, Cortana y Alexa, mismos que se suponía debían simplificar enormemente nuestras vidas. Sin embargo, apenas reconocen algunos comandos básicos y se confunden fácilmente si modificamos un poco nuestro lenguaje.

No es que las inteligencias artificiales no sean inteligentes, lo que ocurre es que, para una máquina, detectar el lenguaje natural con sus modismos y regionalismos es una tarea realmente complicada que requiere de mucha retroalimentación por parte de los usuarios.

Pero al parecer esto está por cambiar pues empresas como Google y Alibaba han sido capaces de desarrollar inteligencias artificiales autónomas que aprenden lenguaje natural sin necesidad de la interacción con los usuarios. Algo que, a la larga, permitirá que nos comuniquemos de forma orgánica con cualquier dispositivo como si de una persona se tratara.

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