Facebook Leaks: documentos revelan prácticas anticompetencia de la red social

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Por León A. Martínez - noviembre 7, 2019    Media, Facebook

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Este miércoles, medios de comunicación publicaron la filtración de casi 4,000 páginas que contienen comunicaciones internas y otros documentos confidenciales de Facebook, en los que se revela que la compañía usó los datos personales de los usuarios sin su consentimiento para afectar a compañías que consideró competidoras y, por el contrario, favorecer a sus socios.

Las 3,799 páginas Facebook con informaciones que datan de principios de 2010 y abarcan hasta 2015, son documentos que forman parte de una demanda que la startup Six4Three presentó contra Facebook por cortar el acceso de su aplicación Pikini a la API de la red social, lo que le llevó a terminar sus operaciones. Facebook había tomado acciones legales para impedir que se hicieran públicos.

Los documentos fueron obtenidos por el periodista de investigación británico Duncan Campbell en febrero de una fuente no revelada, mismos que compartió con los medios de comunicación Computer Weekly, NBC News y otras organizaciones de noticias este miércoles.

“[Los documentos] se refieren a la mala conducta corporativa de Facebook, dirigida a engañar a los usuarios, cerrar competidores, ganar dominio del mercado, tragar / matar rivales y jugadores menores, según los caprichos de Mark [Zuckerberg]”, escribió Campbell en su cuenta de Twitter el 6 de noviembre. Campbell es miembro fundador del Consorcio Internacional de Periodistas de Investigación.

Las comunicaciones y otros documentos muestran cómo los ejecutivos de Facebook crearon listas negras para evitar que los competidores tuvieran acceso a los datos personales de los usuarios de Facebook, y bajaron las aplicaciones de la plataforma a pesar de que no estaban violando las políticas de la compañía.

El criterio discrecional para tomar estas medidas fue el de favorecer a los socios, y afectar a quienes la compañía considerara competidores. Así, se tenía una clasificación interna de las aplicaciones que las dividía en tres categorías: competidores existentes, posibles competidores futuros, o desarrolladores con modelos de negocios que no competían o favorecían a Facebook.

A los dos primeros grupos, Facebook les restringió sin mediar explicación el acceso a los datos personales de los usuarios, o bloqueó su acceso a la API de la plataforma. Al tercer grupo, le favoreció con acceso privilegiado a los datos.

Una modalidad más fue la que Facebook intentó obligar a los desarrolladores a comprar publicidad o entregar datos a cambio de un acceso continuo a los datos de amigos de los usuarios de la red social.

“Facebook le ha dado a la gigante de venta en línea y distribución de mercaderías Amazon acceso privilegiado a los datos de los usuarios porque gastó mucho dinero en publicidad en la red, pero ha descartado a sus rivales. Los documentos revelan que la aplicación MessageMe vio cortado su acceso a los datos porque se había vuelto demasiado popular y estaba compitiendo con Facebook”, dijo Campbell en una entrevista.

Antes de hacer entrega de los documentos a los medios de comunicación, Campbell los hizo llegar al congresista estadounidense David Cicilline, presidente del Subcomité Judicial de la Casa del Congreso de Estados Unidos sobre Derecho Antimonopolio, Comercial y Administrativo.

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Escrito por León A. Martínez