Competencia por eCommerce con Amazon deja a Walmart US1,000 millones en pérdidas

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Por León A. Martínez - agosto 12, 2019    Media

Walmart inaugura en México tercer centro de distribución dedicado a eCommerce

A Walmart le está costando cara la competencia con Amazon por la mayor participación del mercado de ventas minoristas de eCommerce en Estados Unidos. Fuentes citadas por un portal especializado indican que esos esfuerzos han tenido un impacto negativo significativo en la rentabilidad de la compañía, y el minorista habría registrado 1,000 millones de dólares en pérdidas por la operación de su división de comercio electrónico.

La estrategia seguida por Marc Lore, nombrado en septiembre de 2016 director ejecutivo de Walmart eCommerce US, no está dando los resultados que se esperaban. Tan pronto Lore recibió este nombramiento, emprendió un plan para que Walmart ganara presencia en el eCommerce en Estados Unidos, con miras a entrar en competencia directa con Amazon.

Desde entonces, y como señala un artículo del portal especializado en negocios tecnológicos Vox-Recode, el precio de las acciones de Walmart creció 53%, y en 2018 las ventas digitales se incrementaron 40% con respecto al periodo anterior, expansión debida a la venta de comestibles en línea.

En 2018, según cifras de eMarketer, Amazon concentró 48% de todo el gasto minorista en línea en Estados Unidos. Walmart, por otro lado, y aún cuando en 2018 desplazó a Apple del tercer lugar en el ranking de ventas de retail eCommerce, solo capturó 4.0% del mercado luego de que en 2017 esta proporción fue de 3.3 por ciento.

Con Amazon dominando el mercado y con la compañía del retail tan a la zaga en la competencia, más las pérdidas millonarias que presenta su operación digital, el CEO de Walmart, Doug McMillon, y la junta directiva están presionando a Lore para que subsane las pérdidas con la venta de los activos que ha adquirido la compañía durante su gestión para reforzar la oferta de productos exclusivos para su eCommerce.

Lore supervisó la compra de las marcas nativas digitales de ropa Bonobos, ModCloth y Eloquii. Con esta medida, Lore buscaba que Walmart ganara presencia entre el sector joven al comercializar prendas dirigidas hacia ellos que no encontrarían en Amazon.

Por Bonobos, Walmart desembolsó 310 millones de dólares; la operación por ModCloth fue de menos de 50 millones de dólares, y el monto por la adquisición de Eloquii fue de 100 millones de dólares.

Pero los esfuerzos de Walmart en el eCommerce llegan tarde, y Amazon les lleva 20 años de ventaja.

Lore ha pedido al directorio de Walmart que aumente la inversión en infraestructura para comercio electrónico. Mientras Amazon cuenta con 110 centros de distribución por todo Estados Unidos, Walmart sólo contabiliza 20 hasta ahora.

Hasta ahora, la iniciativa de comercio electrónico que más éxito ha obtenido por parte de Walmart es la venta de comestibles en línea, que le ha llevado a mejorar sus métricas, pero no estuvo a cargo de Lore. El responsable de ésta es Greg Foran, CEO de Walmart para Estados Unidos. Con la operación de Lore obteniendo el reconocimiento por ello, fuentes citadas por Vox-Recode señalan que esto ha suscitado ya fricciones entre Foran y el ejecutivo de eCommerce de Walmart.

Algunos dentro de Walmart desearían que la compañía se inclinara aún más hacia su fuerza digital: su negocio de comestibles., siguiendo la estrategia de otros competidores de Amazon como Target, que se han inclinado por diferenciarse con la comercialización de marcas exclusivas, en vez de hacerle frente en el retail en general.

Para fines de este año, Walmart dice que ofrecerá el servicio pick up de comestibles en 3,100 tiendas en Estados Unidos y la entrega de en el mismo día desde 1,600 tiendas.

Vox-Recode señala que paralelo a esto, la compañía acordó con Lore la inversión en la ampliación de su red de centros de distribución dedicados al comercio electrónico, pero en el corto plazo, la apuesta parece ser las ventas digitales de comestibles, reforzando administrativamente su omnicanal.

Un memorando enviado a mediados de julio a los empleados de Walmart por Doug McMillon señalaba que el minorista combinará equipos de la cadena de suministro de su sitio de comercio electrónico y tiendas físicas, así como a los equipos que administran las finanzas de su sitio web y los que lo hacían con tiendas físicas.

“Ganar más de los negocios de nuestros clientes en alimentos y consumibles es fundamental para nuestra estrategia y, al mismo tiempo, ampliaremos nuestra capacidad para atenderlos con mercancías generales en las tiendas y a través de nuestro amplio surtido de comercio electrónico a medida que continuamos las inversiones y desarrollamos nuestro negocio de comercio electrónico", se podía leer en dicho comunicado, según el portal Foxbusiness.com.

Con estas acciones, Walmart parece replantearse la competencia con Amazon en el rubro de “Tienda de Todo”, y dirigir sus esfuerzos a lo que hace mejor.

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Escrito por León A. Martínez